联邦诞生地-爱德华王子岛

151年前的7月1日,加拿大自治领籍《英属北美条约》将英国在北美的三块领地合并为一个联邦,最初的加拿大诞生了。然而这所有的一切之所以成为可能,都源于一座世外小岛上“联邦之父”们召开过的一场历史性的会议。这次历史性的会议是什么?这座神秘的世外小岛又在哪里?

19世纪中叶,北美大陆南部的美国经过不断的扩张,已经从最初的大西洋畔,抵达了西部的太平洋。而与此同时的北美大陆北部,虽然全部都在大英帝国的殖民统治下,行政上却是四分五裂,没能形成一个相对统一的政治体。来自南方的压力令殖民地的人们忧心忡忡,尤其是最小的三块殖民地——爱德华王子岛、新斯科舍和新布伦瑞克地理位置毗邻美国东部地区,面临的压力也是最大,当时已有美国的政治家进入爱德华王子岛,企图说服他们加入美国。

反映夏洛特敦会议情景的油画《联邦之父》
省议会厅门前纪念1864年的纪念碑

三个文化背景相似的地区决定派出由的代表团,在夏洛特敦召开会议,讨论建立一个联邦制的国家“海洋联盟”(Maritime Union),以对抗美国。当时的加拿大省听说了会议计划后也要求参加会议,令三地代表没有想到的是,加拿大省借此契机提出一个更加大胆的设想。

1864年9月1日,会议在夏洛特敦的省议会厅(Province House)开幕。会议一开始,加拿大省代表就反客为主,提出要将四块殖民地统一在一个宪法之下,建立一个更大的联邦。经过连续几天的激烈讨论,各个地区的代表初步达成一致,他们于一个月后重新开会,敲定了建立加拿大联邦的方案。1867年7月1日,加拿大自治领正式建立,这一天被定为加拿大的国庆日,而夏洛特敦作为建立国家的设想生根发芽的地方,注定将和那些与会的加拿大“联邦之父”们一起永垂史册。 

夏洛特敦(Charlottetown)是爱德华王子岛( Prince Edward Island)省的省会,1720年法国殖民者首先在其附近定居,1763年的时候这里又被英国占领,并以乔治三世皇后夏洛特的名字命名。1864年第一次正式讨论成立加拿大联邦的会议在此举行。 这里是名副其实的加拿大的诞生地。

傍晚的夏洛特敦

这座小岛坐落于东希尔斯堡河(East Hillsborough River)与北约克河(North Yorke River)汇流处,两道河岸温柔地将其护在怀里,保护着它世代免受风浪的侵袭。这里没有光污染、工业化的魔爪也将这里悄悄放过,在你眼前的只有看不尽的碧海蓝天。几百年匆匆而过,当年那些在风雨中默默见证历史变迁的建筑与风光如今是什么样子?让我们一起去夏洛特敦看一看。

位于夏洛特敦老城区(Old Charlottetown)的省议会厅(Province House)庄严肃穆,像是百年如一日守护着这座童话般的岛屿的老者,这里就是著名的夏洛特敦会议的召开地。省议会厅的整座建筑采用对称式的古典主义设计风格,整齐排列的天窗穿透了恢弘的砂岩壁,使得阳光能够将整栋建筑朗照。拾级而上推开大门,眼前的场景就将人带回了百年前的峥嵘岁月。

走进省议会厅一楼的电影放映大厅,你可以重温半世纪前在这里召开的那场著名的夏洛特敦会议。电影放映厅不大,穹顶上高悬着加拿大十省三区的徽章,气氛庄重。每逢白天的整点时间,这里就会播出一部十几分钟的短片(《伟大的梦想》), 回顾加拿大建立的历史。短片的编排很巧妙,既不失历史的厚重,又有一份独特的轻松与诙谐。

议会厅的二楼再现了当年会场的布局,一张长桌,两排靠椅,从环境到色彩都酷似美国的独立大厅。历史总是惊人的相似又耐人寻味,当年的美国独立大厅讨论的是如何建立联邦对抗英国殖民者,而在这里的议会厅中讨论的,则是如何建立联邦来对抗新兴的美国。

面对会场的大楼的另一侧,就是爱德华王子岛省的现用会场。作为加拿大最小的省,你眼前这个不到30个座位的小会场就可以容纳全部的省议员了。会场正中是象征无上权力的权杖,两边分别是加拿大国旗、王子岛省旗和省徽。

省议会厅门前矗立着战争纪念碑,造型是三个持枪的士兵列队前行,谨以此来纪念爱德华王子岛上所有参加过一站、二战以及朝鲜战争的士兵们。

圣邓斯坦教堂(St. Dunstan’s Basilica)是爱德华王子岛省上最重要的教堂之一,承载着当地的宗教历史。这座充满了哥特风格的宏伟建筑在1913年的时候曾经遭遇了一场大火,当时很多人以为与这个美丽而神秘的城堡有关的一切都将一同埋葬在灰烬之中了。出人意料的是,在当地人的努力之下,这座城堡在大火的余烬之中又一次拔地而起,浴火重生之后的它英姿丝毫不减从前。

如今,教堂上高耸入云的三个尖塔已经成为夏洛特敦的地标式建筑。圣邓斯坦教堂内光洁如镜的大理石地面、典雅的棱纹浮雕的穹顶以及在灯光的照射下笼罩着一层乳白色光晕的雕像都是那么的令人着迷。

位于夏洛特敦老城区西南角的维多利亚公园(Victoria Park)是一座迷人的滨海公园,北美海岸特有的和煦海风以及充沛阳光滋养着这里,植被和树木在这里纵情的生长,时不时还有不怕生的小松鼠出来找野餐的游客要东西吃。这样一个静谧而美丽的公园中又隐藏着什么样的秘密呢?

爱德华王子岛省省督阁下的家——省督府(Goverment house)就位于公园中。这座惹人注目的殖民时代建成的官邸拥有辉煌的大厅和充满维多利亚风格的窗棂廊柱。自1835年开始,历任爱德华王子岛副总督都住在这里。2003年的时候,当时的副总督J.L.伯纳德(Hon JL Bernard)打破了一直以来总督府不对外开放的传统,使得来自世界各地的游客都有机会一睹总督的府邸。

不仅如此,这座公园里还藏着1805年建成的爱德华王子岛老炮台(Old Battery Point)。炮是旧式的火炮,所有的炮口都指向夏洛特敦港湾的入口处,在百年的风云变幻中守护着整座岛屿。看着炮台上高高升起的加拿大国旗,抚摸着炮身上斑驳的痕迹,当年的铁马冰河好像又滚滚浮现在我们眼前。

绵长的海岸线以及完全未经污染的自然环境为这里提供了丰富的海产品,其中以龙虾最为著名。这家位于水街与王子街交口处的龙虾餐馆 Water Prince Corner Shop & Lobster Pound里提供爱德华王子岛海域天然生长的龙虾、扇贝、牡蛎、海蟹、鲑鱼及比目鱼等海鲜食物。这里不仅汇集着来自世界各地的美食爱好者,同时也是当地人吃海鲜的首选之地。要注意提前预定,否则很可能没有座位哦。

 

实用信息关于交通方式:
飞机夏洛特敦机场(Charlottetown Airport)距离城镇8公里,运营通往全省的航班。加拿大航空(Air Canada)每天都有航班从哈利法克斯(Halifax)和多伦多(Toronto)飞往夏洛特敦,6月到9月还有从蒙特利尔飞来的航班。
渡船Northumberland Ferries 经营的渡船在5月至12月之间从爱德华王子岛东南的伍德群岛(Wood Island)前往新斯科舍省的卡里布(Caribou),夏季每天最多有9个班次,春秋季节每天5个班次。
自驾联邦大桥是从新不伦瑞克和新斯科舍省中东部前往爱德华王子岛最快捷的方式,过桥费只在离开爱德华王子岛时收取。因为夏洛特敦室内的景点比较集中,且公共交通资源比较稀缺,所以自驾或者骑自行车都是不错的出行方式。
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